Rok 1816 - śmierć ojca

26. kwietnia
Ojciec HCA umiera. W tym okresie HCA nie chodzi do szkoły. Matka zmuszona wielka biedą pierze ludziom bieliznę w rzece całymi dniami. HCA idzie do pracy najpierw do fabryki produkującej odzież (Kochs i Hirschfeldts klaedefabrik) na ulicy Klaregade, i następnie do fabryki tytoniu (Laurids Řrnstrups tobaksfabrik) na ulicy Vestergade. Kontakty z przedstawicielami klasy robotniczej stają się dla HCA nie do zniesienia. W końcu roku 1816 albo na początku 1817 zaczyna uczęszczać do szkoły dla biednych dzieci. Uczy się tutaj religii, pisania i rachowania w czasie kiedy mama pierze bieliznę obcym ludziom.